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科幻纵览(6、进化论)

2005年01月04日15:55:01网易文化 郑军

  第六章:进化论

  2001年,好莱坞推出了一部别具风格的科幻片——《Evolution》(《进化》):一颗流星坠落在亚历桑那州的荒漠中。流星上附着有单细胞生命。地球上的所有生物只有两条染色体,而它们则有十条染色体。这样,产生变异的几率大大快于地球生物。从肉眼看不到的细菌,到肉眼可见的地衣、霉菌、甲虫,再到两栖类、爬行类,最终出现了可以和人类耍阴谋的灵长类!地球上几十亿年的进化过程,它们只要几十天就完成了。

  《进化》这部电影,集中了一大类科幻题材的魅力,那就是进化论题材。在科幻小说里,它经久不衰,常写常新。

  1859年,《物种起源》将进化论带到科学界,进而影响到整个社会。进化论带来的强烈震憾,或许那个时代的人比今天更有触动。因为如今进化论已经成为基础教育的组成部分。不过,这种震憾在科幻小说里却一直延续下来,并且已经成为科幻题材的一个经典类型。

  进化论认为,生物本身的变异,加上环境的自然选择,是推动进化的基本力量。各种生物都在变异,所以,进化论题材从动物进化开始。当然,微生物也在进化,并且进化速度远远超过动植物。不过,那类题材放在第四编中“瘟疫”一节介绍。而植物进化的题材很少,笔者尚未收集到。

  当然,人的变异最受大家关注。如果人的变异结果更具有某种功能,当然更拥有戏剧性了,这便是特异功能的故事。这些单个个体的零星变异,最终会演化成人类的整体进化。在科幻作品里,进化的不仅是人,也包括动物。于是就出现了许多非人智慧物种。

  今天的人类正试图夺取大自然更多的权力,进化方面也是一样。人工进化正是讲的这类故事。与之相反,也有罕见的人工诱变返祖题材。而在机器的进化中,我们更可以从进化的角度,诠释生命的本质。

  第一节:动物进化题材

  动物进化题材,可以写地球上的动物发生意想不到的进化,也可以写它们的进化停滞。不过,到目前为止,写进化停滞的最多,并且大多集中在恐龙这类大怪物上面。

  柯南道尔的科幻代表作《失落的世界》就是早期著名的进化论科幻。脾气火爆的查林杰教授率领探险队,深入委内瑞拉东南部高原,发现一个进化程度停留在亿万年前的世界。最后,查林杰还带了一只翼手龙回伦敦,以证明他的发现。

  美国科幻作家雷。布雷德伯里创作过美文式短篇《浓雾号角》,其中的怪兽来自深海,是一只蛇颈龙。某处海滨有一个灯塔,帮助远来的船只避开暗礁。如果海上雾大,守塔人就要拉响“浓雾号角”,提醒它们离开。为了吸引船员注意,号角的声音被设计得孤独凄凉,哀婉动人。结果,正好与一种远古遗孓的蛇颈龙的叫声相符。一只残存的蛇颈龙在深海里听到了号角声,慢慢浮起,游到灯塔边。灯塔长长的身影更令它误以为是同类。于是,蛇颈龙每年都来灯塔附近徘徊,鸣叫。但灯塔迟迟没有作出令它满意的反应。愤怒之下,蛇颈龙爬上礁石,摧毁了灯塔。

  在中国科幻小说里,也有几篇“恐龙科幻”。八十年代初,王川发表了短篇科幻《震惊世界的喜马拉雅——横断龙》。小说里,某种恐龙生活在喜马拉雅山和横断山脉的交汇处。这里是西藏气候条件最好的地方,而且人烟稀少,生物繁多,给恐龙提供了一个生存的环境。科学家们在当地人那里发现了一本有几十年历史的考查记录,作者是四十年代昆明大学的一个教授。他在此处一个叫“魔鬼湖”的地方找到了活恐龙。根据这个线索,科学家们最终找到了蛇颈龙和始祖鸟,后者也是恐龙到鸟类之间的进化环节。

  几乎同时,叶永烈发表了同类题材的短篇《世界最高峰上的奇遇》。小说里,一个综合考查队来到珠穆朗玛峰下考查,在绒布寺里找到了恐龙脚印化石和恐龙蛋化石。考查队请发现这两个化石的桑布大爷带路,在几千米山上找到一窝恐龙蛋化石。而其中一枚恐龙蛋由于被树脂密封,还保留着生物活性。科学家们经过努力,居然将它孵化成一条活恐龙,并且养到几十米长,一百吨重。

  中文科幻里描写恐龙题材最出色的,要属刘国良的中长篇科幻小说《大洋怪踪》。一艘中国远洋捕捞船在太平洋马里亚——特雷萨礁附近的一个荒岛上,发现了一只形似大象的动物。由于海上风暴,他们没有停留下来搜捕它。中国海洋研究所闻讯,派出了先进的武装潜水考查船“蓝箭”号前去调查,几经周折,最后成功捕获这只海怪。

  第二节:变异人

  在进化论出现之前很久,天才的斯威夫特就在《格列佛游记》中涉及了变异现象。小说里,那位屡有奇遇的船长曾经到过一个叫“拉各乃各”的东方国度。这里有一些被称为“斯特鲁布鲁格”的变种人,个个长生不死。但他们的长寿能力并非遗传,每人都生在寻常人家里。他们就是有了后代,也和正常人一样短寿。全国的“斯特鲁布鲁格”人加在一起,也不到一千一百人。一个“斯特鲁布鲁格”人出生时,左眉上会有一个红点,这个斑点十二岁时变绿、二十五岁变蓝,四十五岁变黑,此后终生不变。这样,他们走到任何地方都会被认出。

  来自英国的格列佛乍听此事,立刻展开种种联想:这些人终生没有对死的恐惧心理,又能够不停地学习知识,积累经验,该是多么有价值的一群人呀!王公大臣一定都由这些人来担当。不料当地人却介绍说,“斯特鲁布鲁格”人都是灾星,因为他们虽然永远不死,但却不是永远不老。到了七八十岁,便会象任何一个普通老人那么衰弱。拥有这样的残躯却不得死亡,那是多么大的痛苦呀。所以,他们中如果谁活到八十岁,当地政府就注销他的户口。虽然以后还由国家来赡养,但却没有任何公民权利了,纯粹是行尸走肉。而一个年轻的“斯特鲁布鲁格”人因为知道有怎样悲惨的命运等待着自己,比正常人更恐惧人生。总之,在那个国度里,“永生”成为人们最惧怕的一件事!

  在科幻作品里,极端长寿不仅可以影响未来,也可以和历史交织在一起,构成神秘的戏剧效果。在美国作家品钦(pynchon Thomas)的小说《V》中,当代历史学家在文献中发现,在欧洲历史中许多危机事件里,都有一个叫作V的女冒险家,化装成各种身份出现,时间长达数百年。历史学家搅尽脑汁也搞不清V的真实来历,只知道她无疑是个长寿者。V的故事不禁使笔者联想起中国道教史上的神秘人物张三丰。关于他的记载从宋末延续到元初,长达九十余年。虽然在各种小说传奇里大名鼎鼎,但史学家到现在也搞不清楚张三丰的真实经历和寿命。

  异常形貌,也是重要的变异题材。系列科幻片《蝙蝠侠》的第二集里,反派人物“企鹅”就是典型的变异人。他出生在富豪之家,但生有长鼻、驼背、指趾间有蹼。父母无法接受这个丑陋的婴儿,就在一个圣诞夜晚将他遗弃于下水道里。他长大后,不仅容貌极似企鹅,而且和真正的企鹅混熟,成为它们的首领。最后,这个悲剧色彩的“企鹅人”带着怨毒和仇恨向人类发起攻击。

  八十年代曾经在中国大陆热播的《侠胆雄狮》,里面的主人公就是个人身狮面的变异人。他体格雄健,生有利爪。也是由于相貌怪异,自幼被抛弃,在废弃下水道的流浪群体中长大。每逢暗夜出没于偏街窄巷,行侠仗义。

  提到特异功能,《大西洋底来的人》便是首选代表。麦克。哈里斯来历不明。他自己昏迷后醒来,完全忘了以前的经历。但他那能够深潜的特异功能,构成了电视剧的主线。麦克不仅能在水下呼吸,而且能从浅海直接游到深海。就是一般的海洋生物都没有这个本事。而且,麦克只要进入水中不长时间,就能够获得超越常人的力量。但他离开水面超过二十小时,就会象鱼那样干涸,生命垂危。

  在詹姆斯。冈恩科幻代表作《长生不死》中。百万富翁(小说出版的年代里,百万美金还是一笔很夸张的财富)威弗年过七十,积劳成疾。因身患多种病症入院。医生抱着死马当活马医的态度为他输血。没想到,威弗不仅恢复了健康,而且头发变黑、牙齿复生,皮肤拥有了弹性,甚至计划再娶妻生子。

  这样的康复超过了医学知识的范畴。医生们仔细寻找原因,发现问题出在为他输血的卡德赖斯身上。那是一个市侩型的城市青年,一无所长,但却有天生的免疫因子,百病不侵。没有人知道他的寿命能够长到多久,连他自己也是刚刚发现这种能力。几十天后,威弗的身体重新衰老。原来,那种通过输血获得的活力随着外来的免疫因子被排出而失去。威弗为了保持自己的生命,雇用私人侦探搜索卡德赖斯。卡德赖斯知道自己的价值,遂到处躲藏,直到威弗一命归夕。

  后来,卡德赖斯和医学部门达成协议,允许他们研究自己的血液,并且利用它来治病,但却要付苛刻的条件,因为他想垄断这种特殊能力。几十年后,卡德赖斯和同样拥有这种能力的后代们形成一个小小的特权阶层,而医学家们为了打破这种特权,想偷偷地靠人工合成他那种特异的免疫因子。当然,那就不属于超人题材的范围了。

  1981年,中国科幻作家缪士发表了短篇作品《绿姑娘》。小说里,南太平洋上有一个偏僻的小岛。岛民竟然是绿皮肤绿头发,原来,人体的血红素和植物的叶绿素之间,分子结构基本相同,仅核心原子有铁和铜的区别。而这些岛民的血红素会大量地转化为叶绿素,聚集在身体表面进行光合作用。所以,他们平时仅需要极少量的食物,而且筹命接近两百岁,健康并富有活力。

  父母亲缘越远,子代越是变异。于是,科幻作品里还有许多人与非人杂交形成变种的故事。俏姐金斯基主演的《豹妹》(Cat people)就是这类故事的典型:远古时期,一个以豹为图腾的民族经常将少女献给豹子。后来就形成了人豹杂交的后代。这些人隐迹在现代社会中。平时以人的面目出现,甚至自己都不知道还有豹的血统。只不过他们拥有常人没有的扑击、攀援能力。但当他们情欲勃发时,就会变回豹形。有趣的是,原著小说里讲的是人狮杂交。可能因为狮子“演员”不好处理吧,编导改成了人豹杂交。

  第三节:特异功能

  可以通过意志支配的超能力,就是特异功能题材。和第一章里“催眠术”之类的能力不同。前者只是极少数发生变异的人才有。后者是一种秘术,谁找到都可以练习。

  特异功能是科幻中的题材大类,经久不衰,花样百出。以往常常被列为一个单项。不过,从科学角度讲,特异功能无非是一种变异,是进化问题的一部分。

  特异功能,如思维传感,意念致动等,戏剧效果非常直接。所以,特异功能题材大量出现在科幻小说里。到上世纪五十年代到七十年代,曾经有一个特异功能科幻小说的高潮。那时候,各国科幻作家们都爱写这个题材。

  十九世纪,法国科幻作家罗尼就开始描写特异功能题材,代表作是《另一个世界》。主人公是一个畸形儿:皮肤呈紫罗兰色,身体奇弱。眼睛慢慢地角质化。按道理这样会失去视力,但他却仍然能够看到东西。畸形儿说话语速奇快,自己无法控制,所以无法和周围的人沟通。他生活在偏僻山村,人们只是把他当怪物看待。

  后来,他拥有了奇特的能力,可以看到一些生活在空气中的巨大稀薄生物,而人类的正常肉眼却无法看到它们。畸形儿离开乡村,找到科学家,终于得到了世人的理解。

  预言能力,也是一种特异功能。斯蒂芬。金的《死亡区域》讲的就是一个预言家的悲剧故事。主人公约翰尼是个普通的青年教师。一次车祸让他成了植物人,沉睡四年半才醒来。但这次车祸触动了大脑中一个叫“死亡区域”的部位,唤醒了他潜在的超级能力。从此,约翰尼只要触摸一个人,甚至只要触摸他的物品,便能感知这个人过去或未来的一些事情。他不知道这种能力会给社会带来什么后果,遂自行隐居,躲避公众与传媒的注意。

  但是在一次竞选宣传活动中,约翰尼偶然与一个叫格莱克。斯蒂尔森的政客握手,感知此人会在将来的某一时刻成为美国总统,而且会使美国变成法西斯国家,并发动一场毁灭人类的核战争。约翰尼知道他无法令世人相信其判断,陷入内心痛苦中。

  不久,斯蒂尔森在政界青云直上,而约翰尼则得知自己的脑瘤即将发作,来日无多。遂挺而走险,在公众集会上用枪刺杀斯蒂尔森,并被后者的保镖在“正当防卫”中杀死。但斯蒂尔森在逃跑时将一名儿童挡在身前,这番劣迹被人拍摄下来。此事传出后他的公众形象彻底崩溃,约翰尼的目标得以间接实现。

  倪匡的《丛林之神》也以预言能力为题材。主人公有预言能力,而又不能控制这种能力,生活其实非常苦闷。因为他被剥夺了选择的权利。在修订版前言里,倪匡如此描述这个人的命运:就像看一张连分类广告都看完了的旧报纸一样,日子的苦闷,会使人想到不如死亡!

  前不久,一向以儿童风格为特点的大腕斯皮尔伯格,拍摄了成人风格的科幻片《少数派报告》,那也是一个特异功能题材名片。原小说作者是菲利普。迪克。在小说里,三个特异功能人都是白痴,但额叶十分发达,预感能力正是从这里发出的,以至于压抑了大脑的其它正常功能。犯罪侦查局把他们绑在座椅上,让他们口中叠叠不休地念叨着看似无意义的词汇。那是他们每时每刻的直觉。计算机能够把这些词汇转换成有意义的情报。不过,小说里被诬陷和追杀的,并不是后来汤。克鲁斯出演的那个帅哥,而是一个大腹便便的老年人——犯罪预防学创始人安德顿本人。而且,那个提供了“少数派报告”,最后帮助了主人公的预感者也是男性,而不是电影中的病态美人。当然,如果真得这么忠实于原著,恐怕票房就成问题了。

  日本作家简井康隆创作的《邪恶的视线》,将各种特异功能集中在了一起:风尘女子七濑可以“思维透视”,直接读取他人的思想。色情狂西尾则能够进行“视觉透视”,一双眼睛能够透过障碍物看清目标。当西尾试图强暴七濑时,黑人酒保亨利出现了。他能够“意念制动”。最后,亨利用意念控制着西尾的手,拨枪杀死了西尾自己。这篇情节不算复杂的科幻小说,七十年代末曾经在中国大陆许多报刊上转载,很有影响。很多三四十岁的“老科幻迷”还都记得它。

  这种把许多特异功能进行“菜单式”表现的方法,在科幻电影《X-MAN系列》得到最集中的体现。在这部改编自卡通连环画的电影里,出现了形形色色的特异功能人:能穿墙的、会喷火的、可以感知他人思维的,可以变形的、能冻结空气的、会隔空取物的、身体可以自动修复创伤的……在影片中那所秘密的特异功能学校,“变种人”们争相献技,令观众眼花缭乱,和《哈里。波特》中的魔法师学校都有一拼。全片堪称特异功能题材的大全。

  科幻小说里特异功能最强大的人物,大概要属《巴恩豪斯效应》(小库尔特。冯尼格特著)里的那位主人公了。二战时期,列兵巴恩豪斯在军营里和战友赌钱,连续十次掷出七点。他受过高等教育,知道纯凭运气达到这种效果的几率极少,于是发现了自己的“意念制动”能力。但他不事声张,慢慢研究自己,慢慢训练这种能力。退伍以后,巴恩豪斯进入大学研究院工作,同时把自己的能力提高到更高的水平,可以击落几公里外的砖瓦。后来,他向军方汇报了自己的能力,于是被邀请参加一系列武器实验。最后,他一次发功,便能击落五十架无电线遥控的飞机、十颗V2火箭,并且让军舰的炮管掉头冲下。

  不过,巴恩豪斯不仅有超能力,也有清醒的头脑。他立刻突破军方的包围,隐藏在世界的某个角落里。从此专门以毁灭武器为生。各国甚至因此改变策略:他们一旦发现敌对国的武器所在地,便在媒体上公开,然后,巴恩豪斯就秘密地发射“动力精神”将其摧毁。这样,若干年后,全世界的武器都他摧毁了。好战者们只有等巴恩豪斯自然死亡。但他们不知道,他已经训练了自己的弟子。

  这是将特异功能极端夸张的例子。朝着另一个方向发展,也可以比较谨慎地描写特异功能。中国科幻作者刘婕的《情潮汹涌》就是一例。小男孩波比可以直接感受他人的感情。但感情不是思维,不能清楚地用语言描述,更加上拥有这种特异功能的只是一个不暗世事的孩子,更说不清自己感觉的是什么。所以,他每日都陷在周围人们感情的旋涡里。

  后来,波比感受到了附近一个凶手的“杀意”,由此引发出一系列追赶杀、逃亡和辑凶的故事。在这篇小说里,特异功能只是稍稍强大于常人,它提供的线索必须仔细梳理才能得出结果。

  香港作家黄易在《凌渡宇系列》中,塑造了英雄好汉凌渡宇的形象。他经过严格训练,可以凭直觉感受周围的危险,可以控制脉搏到假死状态。当然,这些还都在现实许可的范围内。某些气功、瑜珈训练也能达到这个效果。但他竟然能够感受植物的心理活动,进而能和森林交流,那就进入了科幻的范围。在《上帝之谜》中,凌渡宇最终获得和与植物产生通感的能力,让千千万万的树木作为他的眼睛,跟踪森林里南非白人雇用兵的行踪。

  看到这里,有些读者可能会想到,在好莱坞电影《雨人》中,由达斯庭。霍夫曼主演的那个白痴天才:生活不能自理,住精神病院,但却有天才的计算能力。那不算“超人”类科幻吗。不是的,白痴天才虽然罕见,却是现实中存在的。而预言未来的能力却从未得到过科学证实。

  在现实生活中,即使象姚明、罗那尔多那样只是某些方面稍稍超越常人的人,都要经受不少冷言冷语。科幻小说里那些超人们更不可能只接收鲜花和崇拜了。象《X-MAN》那样,许多特异功能题材的科幻作品,都提到这种能力给拥有者带来的压力。他们的命运很少被描写为喜剧结果。他们必须隐藏自己的能力,以免受“普通人”的怀疑甚至迫害。

  西奥多。斯特金的《超人类》把“超人们”的命运写得悲惨凄楚。故事的主人公“孤独人”因为失语病,从小被误认为是白痴,受尽歧视。他长大后在森林中隐居,慢慢地找到了几个拥有特异功能的孩子。包括可以意念致动的佳尼、可以信息传感的波尼和比尼兄弟俩,拥有超常记忆力的杰里,还有一个永远长不大,但能象电脑一样存贮知识的婴儿。这些人都被社会抛弃。他们聚在一起生活,慢慢地形成了一个超级生命体。孤独人成为这个生命体的大脑,其他人则是“器官”。

  中国科幻作者王晋康的《三色世界》,则把特异功能和种族关系放到一起描写:几个美籍华人科学家发现,黄种人拥有思维传感功能,只要经过适当练习就能够激发。美国情报部门迅速得知这一研究结果。他们认为,如果成果公开,黄种人会迅速提高自己的智力,将危害白种人的地位,于是便秘密追杀这几位科学家。直到被公众媒舆论揭开阴谋。最后进一步研究又发现,原来白种人和黑人都拥有这种功能。只不过,复杂的科研过程使这个发现的时间晚了一些。

  除了这些看不到摸不着的特异功能外,科幻作品里还有一些比较直观、比较单纯的特异功能。七十年代风行大陆的《大西洋底来的人》中,有一集《电人》的故事,那里面和麦克哈里森对持的,是一个能够发出高压电流的人。他把灯泡放到嘴里就能直接点亮。平时,电人的一只手终日戴着电极,随时可以放电伤人,仿佛身上长着电棒。

  有些特异功能,在现实生活中派不上用场,在特定环境下才大显神威。科幻片《猫族入地球》(Asterodid)中的“朝圣徒”就是代表。未来时代,人类发明了跳跃宇航法,可以借类星体或者黑洞的巨力进行虫洞跳跃,一步跨过成百上千光年。但这些星体附近时空异常,导航仪器经常失灵。而有一些人却对太空中的磁场、力场有超级感应能力,于是,他们就成了特选的宇航员,靠手动便能驾驶飞船进行跳跃。慢慢地,这些人将自己视为上帝的选民,征服太空的圣徒,自号“朝圣徒”。最终和人类中的绝大多数发生矛盾,进而导致战争。

  科幻小说里还有一位很搞笑的特异功能人,那是美国作家詹姆斯。冈恩在《特异肢解人》里虚构的杰尼。杰罗克了。他是一个再平常不过的美国蓝领工人。一次,他的母亲住院,查出了癌症!孝子本尼慌乱之中,被车门挤掉了一个手指。不久,他的母亲竟然康复了。后来,阿波罗十三号在太空遇险,本尼主动切掉另一个指头,阿波罗十三号居然也返航了。

  于是本尼认定,只要牺牲掉自己的肢体,就能拯救世界上处在灾难里的人们。他一点点地搞掉自己的手指、脚趾,而他的推测每次都奏效。当然,家人最终发现他身体上的伤都是自残而不是发生了事故,便把他送到了精神病院。医生经诊断后认定,这是严重的自伤性精神病。但在医院里,趁医生们不注意,杰罗克仍然能想出办法,陆续毁掉自己的残余肢体,或者帮助美国人防涝,或者协助非洲人抗旱。

  终于,“无私”的本尼只剩下头颅和躯干了。这时候,美苏准备打一场核战争。世界上再没有比这个更大的灾难,本尼找到主治医生,请他切掉自己的头,挽救人类于灭顶之灾。当着众人的面,主治医生自然严厉回绝了这种荒唐的要求。但是后来人们发现,本尼的头仍然被神秘切掉了。这次不可能是他自己搞掉的,只能是某个被世界毁灭吓怕了医生干的。当然,世界大战也随之停止了。

  到底是拥有奇异功能的人?还是一个只是碰到无数次巧合的精神病患者?作者没给答案。小说嘛,当然要留下一分悬念喽。

  需要指出的是,在真实的科学研究里,特异功能是典型的伪科学。早在十九世纪,美欧一些科学家就开始研究特异功能,但从未找到任何一个不是骗术的例证。到二十世纪中叶以后,特异功能风潮席卷世界,在中国也曾经热闹一时。不过到目前为止,全球没有任何一个自称有特异功能的人,经过了科学家的严格检验。当然,时至今日,大家仍然可能会看到这样那样关于特异功能的报导,但它们都出现在公众媒体上,本身未经核实。而只有出现在科学界的专业刊物上才能算数。因为专业刊物是有审核制度的。

  笔者之所以要在文章里这么强调一下,是因为有些科幻迷并不清楚小说和现实之间的区别。每每把特异功能,甚至外星人都当成是真的。而科学界指责科幻作家们宣传伪科学,特异功能题材也是一个主要把柄。所以我才要这么明确一下:在小说里怎么写特异功能都可以,那样好玩,有趣。但真实世界里,特异功能存在不存在,请大家去征询有关专业(心理学和生理学)科学家的意见。科幻作家这里没有答案!

  第四节:人类的整体进化

  变异现象如果不再只涉及个别人,而是一批人,一代人,那就形成了人类的整体进化。这在科幻作品里出现较晚。1930年,英国哲学教师斯特普尔顿(Olaf Stapledon)发表了宏大著作《最后和最初的人》(The Last and FirstMen,1930)。该篇也是科幻小说中进化论题材之经典。这部书通过五十亿年后一位“最后的人”之口,讲述了从二十世纪开始人类的十七次进化。其中包括长寿人、飞行人、思辨型人等五花八门的种类。不过,就是最后一代人,仍然没有走出太阳系。只好面对太阳的寂灭回顾历史,自我安慰。

  第五节:非人智慧物种

  地球上除了人类,还有没有其它智慧物种?科幻作家对这个问题的发挥,构成了一大类题材——非人智慧物种。这也是一个进化论题材的“变异”。

  该题材里被使用次数最多的,莫过于野人了。它们被描写成智力介于人猿之间的进化缺环。当然,超越科幻范围之外,世界各国也都有关于野人的传闻。只不过从未得到证实。

  中国最早描写野人题材的科幻小说,是童恩正创作于六十年代的《雪山魔笛》。在喜马拉雅支脉康格山的天嘉寺里,红教高僧拉布山嘉措留下一只人骨制造的“魔笛”,据说可以用它召唤“山精”。二十世纪科学昌明时代,一只考古队来到这里,通过魔笛唤来“山精”,原来是一群进化停留在一百万年前的猿人。

  野人题材里较为晚近,内容很丰富的作品,要属美籍罗马尼亚作家波贝斯库的《接近亚当》。该书创作于九十年代中期,背景很“现代”。一个白人考古学家在玛埃斯特拉山中进入野人部落,和他们混熟。并且帮他们反抗白人野心家的侵害。作者熟知古生物学,对野人生活习性的描写非常忠实于科学。除了一点:它们并没有生活在今天。

  英雄所见略同,四川女作家徐渝江新推出的《月光下的呼唤》,讲的也是一个文明人进入野人部落的故事。只不过这个叫“明”的学者在野人群里生活了十年,甚至不愿返回文明社会。那个部落就存在于因野人而鼎鼎大名的神农架。他们有住房,有简单的农业、医术,有语言,甚至有原始的诗歌。除了交换食盐,他们不需要和人类打交道,也反感和人类打交道。小说里甚至有几处人与野人的恋爱故事。

  野人毕竟还是“人科”,一些科幻作品超越了这个范围,描写了地球上的其它物种里的智慧生命。还是那位伟大的斯威夫特。他在将近三百年前便贡献了许多至今不衰的科幻题材。在《格列佛游记》第四卷里,斯威夫特为我们描绘了一个由马建立的文明——慧斯马国。这个马族国家位于南纬四十五度,距马达加斯加不远的印度洋里,与周围隔绝。主人公格列佛被叛乱的船员抛弃到这个大岛上,遇到了文明的慧嘶马人。“慧嘶”这个名字,其实就是马的叫声。它们建立了使用石器的文明社会,尚不能使用金属,更不能建造船只,所以从来没有离开过他们的岛。慧嘶马们吃熟食、能够建立房屋,有社会等级。

  在那里,还生活着丑陋肮脏的野兽yahoo!对,原文就是这个词。不知道雅虎网站的创业者们是否爱看《格列佛游记》。Yahoo实际上就是人。慧嘶马们向格列佛介绍,该国以前没有yahoo.许多代以前,最早的两只yahoo出现在烂泥里,然后繁衍开来。文明高贵的慧斯们从来没有发现yahoo有些许智慧的表现,所以就训练它们作牲畜。而格列佛不得不搅尽脑汁,反复证明自己有智慧。到最后,他却被慧嘶们的诚信友爱征服,即使回到英国,仍然视同类为野兽。

  二百多年后,法国科幻作家彼埃尔。居尔的《猿猴行星》是这方面的经典。小说里出现了一个猿猴世界,在那里,猿是文明生物,而人是野兽。掉到这里的几个人类宇航员,只有主人公通过努力,证明自己不是野兽。小说作者使了一个障眼法,以宇宙漂流瓶的形式讲这个故事。开始令读者以为它是一个外星世界。结尾处却暗示这个“外星世界”其实就是地球。

  1968年,当它第一次被搬上银幕时,编导在结尾处展示了倒塌的自由女神像,点明这个猿猴星球就是地球,宇航员实际上在不知不觉中穿越时空,进入人类自我毁灭后的未来。不久前它第二次被搬上银幕,猿猴文明的祖先更成了地球人太空飞船搭载的实验动物。当年,达尔文宣布进化论时,许多人嘲笑他把猴子当祖先。而在《猿猴世界》里,猿类科学家则认为,猿类文明是从人类文明进化来的。这种巅来倒去正好体现了达尔文进化论的本意。

  好莱坞还曾经给《猿的星球》拍摄过一个续集,那是原作者没写过的故事,对原著多少是个补充:泰勒的飞船被猿类科学家驾驶,回到人类时代,人类抓住它作为实验品,从他们那里得知人类未来命运,便决定杀死猿人,保护自己。

  二十世纪三十年代,捷克科幻大师卡尔。恰佩克创作了《鲵鱼之乱》,也是这类题材的代表作。鲵鱼是一种两栖类动物。真实的鲵鱼都生活在淡水里。在小说里,一位叫许泽的古生物学家根据化石,断言存在着一种生活在浅海的鲵鱼。十九世纪二十年代,一只英国军舰在澳洲附近的小岛上,发现了生活在湖里的一群鲵鱼。他们捕杀了绝大部分,仅余两只养在水箱里带回家研究,中途却被它们在印尼海域逃脱。

  一百年过去了,一个名叫万托赫的捷克船长在荷兰殖民地印尼作珍珠生意,从马萨岛一个被当地人称为“鬼湾”的地方,发现了数以千计的浅海鲵鱼。这些鲵鱼有手指,可以操作,善于学习。万托赫教它们用刀子杀死鲨鱼自卫,代价是捞取珍珠。后来,他游说犹太商人邦迪,秘密将鲵鱼运到太平洋许多自然珍珠出产地,为他们取珠。

  数年后,拥有自卫武器的鲵鱼以几何数字繁衍开来,并且学会了说话、使用枪械、炸药、甚至开始使用机器加工产品。极少数鲵鱼还能接受高等教育!列强为了争夺势力范围,纷纷用鲵鱼来建设海底基地,结果将大量武器提供给鲵鱼。

  由于生育速度太快,鲵鱼的生活环境日益紧张。它们又无法进入深海生活,于是,开始在大地上炸出沟壑,引入海水,形成浅海。美国的东海岸、中国的长江流域都成为它们的侵略对象。人与鲵终于开战。其结果,人类被迫退守在高山上。只是因为鲵鱼世界自行分裂,互相残杀,人类才得以苟延残喘。

  与此类似,在郑军的短篇《烟尘纪公园》中,几千万年后人类已经灭绝。鼠类成长起来,建立了以地穴为基础的文明。在鼠人古生物学家那里,古人类灭绝的原因不详。有传说认为,在荒野里还存在着“野人”。而古生物学家则用基因技术复制了古人,放在“烟尘纪公园”里展览。当然,这是对《侏罗纪公园》的反讽了。

  在进化论题材中,奥尔迪斯(Brian W.Aldiss)的《温室》独树一帜。它以描写植物进化为主题。由于地球的一边永远对着太阳,形成了温室效应。植物变得十分巨大,不少植物可以捕食动物,有的还能移动,甚至有飞行植物,可以用丝线挂到月面,令月球上也有了植物和氧气。有一种蘑菇形的植物,演化成植物智慧生命,可以控制人体。相比之下,人类不仅没有丝毫变化,甚至文明也退化了,倒退回原始部落社会。

  第六节:人工进化

  当年,达尔文受农业畜牧业选育良种实践的启发,创造了进化论,认为上帝肯定是位超级良种选育师。今天,在一些科幻作品里,科学技术给了人类以雄心,欲与天公试比高,以人工技术方式推动物种进化。

  大家知道,达尔文有一位雄辨家朋友赫胥黎,为进化论的推广贡献不小。但大家可能不知道,科幻宗师威尔斯正是赫胥黎的学生。于是,他当仁不让地在作品里宣传进化。威尔斯在《莫洛博士岛》(The Island of Dr.Moreau,1896)里最早描写了人工进化:莫洛博士潜在荒岛上,将野兽改造成稍有智慧的“兽人”。当时没有基因科学,威尔斯只能用器官移植的思路来描写这个故事。

  在《神食》(1904)中,人工进化的对象变成了人类自己。这部小说的构思是,人类拥有无限成长的可能性,但却被后天环境压制了。“神食”便是一种恢复这种成长天性的药物。服用它以后,任何生命,包括人类都可以生长出高大十几倍,甚至几十倍的个头。最终,一群几十英尺高的新人和旧人发生战争,并开始创立新人的世界。

  当然,上述作品大多有意无意忽视了达尔文进化论的一个方面,只描写变异,而不描写环境变化导致的自然选择。似乎单靠变异就能够形成一代新人。在另一些科幻小说中,则是地球环境的变化强迫人类去改造自我。在日本作家安部公房的科幻名著《第四纪冰河》(1958)中,由于地球两极冰冠逐渐溶化,迫使人类对自己进行基因改造,以成为能够在海洋中生活的“水栖人”。

  王晋康的长篇新作《海豚人》讲的也是类似的故事:一颗极近距离的超新星爆发毁灭了人类,仅有一万多名碰巧工作在海底、深井下的人得以幸存。其中,美国核潜艇军官拉姆斯菲尔和一位中国遗传学家共同将人改造成“海人”。不过,遗传学家后来干脆直接将海豚的智力进行提升,形成了“海豚人”族。两百年后,“海人”已经成为“海豚人”的附属物,两个特种间面临着战争。

  既然人类能够干预进化过程,拥有更高科技的外星人更会如此。克拉克偏爱这类题材。在《2001太空漫游》中,不知名的外星人留下神秘黑石板,自几百万年前就引导着猿类进化成人类。到了《2010年太空漫游》里,外星人转而将木星引爆,为的是引导木卫六产生生命,成为新的地球。

  到了《童年的终结》里,外星人干脆就直接来引导人类的再进化。他们驾驶着庞大太空船降临在世界各大城市上空。人类毫无反抗能力。但外星人也不奴役地球,而是用技术威力禁绝地球上的一切剥削压迫,再将人类的胎儿改造成拥有物异功能的一代新人。

  人工进化还被置于星际移民的背景中。太空存在千奇百怪,环境各异的星球,而人体只能适应地球的生态环境。于是,改造自己以求适合另外的星球,成为进化论题材的新方向。英国科幻作家布利殊于一九五七年出版的故事集《星籽》中写到,人类为了征服别的星球上的恶劣环境,对自己进行了各种极端的基因改造。有的甚至被改造成只有数毫米大小,以适应外星强大的引力。

  第七节:人工诱变返祖

  进化论告诉我们,人兽同源,人拥有其它生物的基因,只不过在胚胎发育期中,那些身体上的“兽性”消失了。人类历史上偶有自然返祖现象,成为奇闻。其实都是兽性在发育时消失不彻底的原因。七十年代中国的“毛孩”就是一例。返祖不同于前面提到的变异,是复现了人类本来就有的一些潜在基因。返祖问题被科幻作家敏锐地捕捉到,写入科幻小说。当然,那不再是自然返祖,而是人工诱变返祖。

  八十年代初,中国科幻之父郑文光创作了令人毛骨怵然的短篇《星星营》:极左路线的爪牙在深山里建立了“星星营”,将一群“牛鬼蛇神”关在此处。除了常规的迫害手段之外,更施以人工方法诱变返祖,使他们变成毛发浓密,身体佝偻,意识含混的半人半兽。小说内容令人发指。不过,文革本身包含着强烈的“反智主义”倾向,所以,极力排斥“臭老九”的造反派能否掌握这种高超的技术,多少缺乏可信度。

  倪匡也创作过人工诱变返祖题材的小说:《再来一次》。不过,在这篇小说里,人工诱变返祖并不是目的,而是一场事故的不良后果。科学狂人“蒙博士”研究返老还童技术。他从人体中提取中“防衰老素”,由于没有实验对象,他就到处诱骗渴望恢复青春的老年人进行实验。结果,实验对象不仅“还童”,甚至一直回复到胎儿时期的形态,而体积并不会缩小。于是就形成了许多半人半兽:鱼形、兔形……而当他们重新生长时,不再变成正常的人。倪匡在作品里,提到了“反应停”导致畸形婴儿产生的著名科技事故。显然,当年那些无臂婴儿的惨剧给了作者极大触动。

  而目的清楚,计划完整的人工诱变返祖,则出现在大陆作家绿杨的长篇悬疑科幻《基因幽灵》里:某中东独裁者想通过生物技术,培养出一只超越人体极限的无敌特种部队。欧洲生物学家霍罗德秘密接受了任务。他认为,人类智力进化的同时,肌体则在退化。如果将保存在人体DNA中的动物基因诱发出来,便可以形成兼有人的智力和某些动物机能的超人。但他还不能有针对性地进行诱变,只能通过实验积累经验。

  于是,这个实验被偷偷转移到中国海南的一所医院里,通过几个受院方雇用的外籍医生来进行。他们在不同病人身上进行诱变实验,形成了一些返祖个体。有的可以产生叶绿素,有的可以用腮呼吸。有的生出鳞甲。

  还有一部科幻小说,虽然没有描写基因上的返祖诱变,但也有异曲同工之处,那就是部队作家朱苏进的《四千年前的闪击》。一个痛感现代人类萎缩退化的科学狂人带领部下,到北极圈的冰层里找到一具远古人类冰冻的尸体,取其尚有生命力的精子来培养“优秀人类”。他认为,这样蕴育出来的后代拥有超常的生理潜力。

  婴儿长大后,被送入特种部队训练基地后,凭借先天的动物本能,迅速成为杀人高手。但是,大街上一块画着白熊形象的广告牌激发了他保留的“远古记忆”,因为他的祖先便是北极熊的死敌。这个跨越时代的混血儿发了狂,驾驶坦克冲出营门,滥施武力。最后,军方不得不派出特种部队予以消灭。严格来说,这应该算是一部“反退化”题材的科幻小说。毕竟,人类以体质衰退为代价求得智力进步,是一个不争的事实。

  第八节:机器的进化

  许多科技史专家都喜欢把技术进步类比于生物进化:它们都源于合适环境的需要,都有变异和选择过程。一位十九世纪的科学家这样写道:“从我们先祖使用的简单的棍子到我们今日使用的蒸汽机,机器已经经历了一系列非常迅猛的变革。这种日趋复杂的变革,极有可能派生出存在于现有的动植物王国之外、由各种形式的机械组成的机械王国。”(勃特勒,转引自《技术发展简史》17页,复旦大学出版社出版。乔治。巴萨拉George Basalla著)

  当然,这里所说的机器进化,还必须有一个中介,那就是人!一旦人不愿意再创造更先进的技术,这个进化链条就打断了。而科幻作家们则描写了一种机器自己的进化。在这里,进化似乎更是生命的一种表征:如果机器自己能进化,也说明它们“活”了。当然,自然进化的前提是“上帝”制造的DNA,机器要自己开始进化旅程,也需要人类这个上帝设置类似的程序。

  在著名科幻系列影片《终结者》里,那层出不穷,一个猛似一个的机器人,并非出自人手,而是反叛人类的“天网”制造的。这其中已经包含着人工进化的内容。只不过它不是该系列片的重点。

  以机器进化为主题的作品,前苏联科幻作家德涅伯罗夫的名篇《蟹岛恶梦》算是一个经典:某国海军部委托工程师库克林研制出一种形似蟹类的机器人,把它们放到一个荒岛上。这些“机器蟹”根据程序彼此杀戮,然后用死亡机器蟹的材料改造自身。海军部希望通过这种人为的“优胜劣汰”,进化出一种强大的武器。然而,由于他们忽略了小岛环境的特殊性,机器们疯狂进化到最后,却形成了一个巨大的金属怪物。这个怪物在战场上毫无用处,因为它从很远处就能被敌人发现。而且库克林也因为口中有一颗金属假牙,被进化中的群蟹杀死。

  几乎在同一时代,美国科幻作家菲里普。迪克也在科幻短片《第二类型》中,描写了一次人工进化:美苏爆发战争。美国军队节节败退,甚至被赶到月球基地。惟一扳回局面的希望寄托在一种可以人工进化的“机器钳”身上。最初,机器钳的身体很类似于上面提到的机器蟹,是一只只小型的杀人机器。它们被投放到战场上,见到人就撕扯,杀戮。同时,为了使它们不需要后勤补给,又能够适应战场上瞬息万变的情况,它们被设计成能够利用找到的材料,进行自我复制,并且在复制中进化。

  机器钳一投入战场,苏军很快溃退。但美军却无法夺回失地。因为机器钳已经进化成和人一模一样的类人机器人,混在人类中饲机杀死任何人:他们并不知道敌方我方,见人就杀。一队美军发现机器钳中有“第二类型”的标牌,它可能是机器钳进化出的一种类型,但人类只知道第二类型与人一样,却不知道具体是什么样,只好在互相猜疑中寻找进化的机器杀手。

  中国科幻作家柳文扬在《神奇蚂蚁》里,也令一群形似蚂蚁的微型机器人自然进化。百年以后,它们最后竟然拥有了自己的文明!而且遍布太阳系各星球。

  进化论题材能科幻文艺增加了许多吸引力,而它本身也在不断“进化”。我们期待着科幻作家能在这个题材上变异、变异,不断地变异……


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